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英美双边自贸协议谈判考验数十年特殊关系

美英双边自由贸易协定谈判测试特殊关系几十年

作者:经济学教授[波特斯告诉第一财经记者:“英国不可能在不久的将来与美国达成实质性的贸易协定,但它可能会在某些特定领域制定措施。就时间而言,在11月美国总统大选之前什么都不会发生,届时会发生什么将取决于谁赢得选举。”]

[正当美国和法国在数字服务税问题上陷入僵局,不得不搁置谈判时,英国外交大臣贾德宣布,英国计划从2020年4月起对全球科技巨头征收2%的数字服务税。]

如果在年底前谈判达成一项英欧贸易协定是一项极其困难的任务,那么在2020年7月前达成一项英美自由贸易协定就更不可能了,正如美国总统特朗普和英国首相约翰逊先前所设想的那样。

但就在上周,当美国财政部长梅努钦访问伦敦时,他仍然相信,面对汽车关税和数字服务税等悬而未决的问题,双边贸易协定将会达成。独立智库“转变欧洲的英国”的高级研究员、英格兰国王学院经济学教授乔纳森波特斯(Jonathan Portes)对《第一财经新闻》(First Financial News)表示:“英国短期内无法与美国达成实质性的贸易协定,但它可能会在某些特定领域制定措施。就时间而言,在11月美国总统大选之前什么都不会发生,届时会发生什么将取决于谁赢得选举。”

这意味着英美联盟几十年来的“特殊关系”在贸易谈判中可能并不重要。

美国正在发现英国的“欧洲”特征。

自特朗普入主白宫以来,英国保守党政府已经知道美国政府支持英国的英国退出欧盟,而且美国急于向英国提供“好处”。双边贸易官员成立了一个美英联合工作组,为正式谈判做准备。美国政府甚至宣布了达成全面协议的谈判目标。

在英国方面,尽管包括约翰逊在内的许多保守党议员认为他们更接近大西洋彼岸,而不是欧洲大陆,但颇具讽刺意味的是,自从特朗普威胁对欧洲汽车征收高额关税后,在最敏感的问题上承诺脱离欧盟的英国仍与布鲁塞尔保持一致。因此,从贸易到伊朗核问题,英国和美国在安全领域的分歧给他们刚刚开始的谈判蒙上了阴影。

战略与国际研究中心欧洲项目主任希瑟康利说:“美国正在发现英国到底有多‘欧洲’。目前,两国之间存在太多分歧,我不知道特朗普政府会有多强硬。”

例如,正当美国和法国在数字服务税问题上争执不下,不得不搁置谈判时,英国外交大臣贾德宣布,英国计划从2020年4月起对全球科技巨头征收2%的数字服务税。

这可能会受到美国汽车税的报复,穆努钦说:“如果[外国公司想对我们的数字公司征税,我们也会考虑对我们的汽车公司征税。”

目前,英国生产的汽车中有五分之一出口到美国。根据2018年的数据,英国向美国出口了110亿美元的乘用车、发动机、轮胎和其他汽车零部件,成为英国最大的出口类别。最初,在贸易协定谈判的首要任务中,英国要求美国取消现有的2.5%汽车关税,并避免未来的汽车关税。

此外,在世界贸易组织对空中客车补贴案做出裁决后,美国决定对欧盟国家共计75亿美元的产品实施关税制裁,包括英国苏格兰威士忌。但到目前为止,没有迹象表明美国会免除英国的关税。

美国国务卿庞贝拒绝透露任何协议的时间表,并警告说:“这将会很复杂,有些地方会引起很大争议。两个谈判团队都想为自己的国家争取一些东西。”

英国萨里大学政治学教授西蒙乌舍伍德告诉第一财经记者,像其他贸易伙伴一样,美国希望在做出决定之前看到英国和欧洲的贸易关系变得更加清晰,因为这将会

尽管英国政府的报告估计,在未来十年,英美等贸易伙伴缔结自由贸易协定所获得的好处只会使英国国内生产总值(GDP)增加0.5%,完全无法弥补与欧盟贸易摩擦增加的损失。但对唐宁街来说,协议的象征意义比实际经济利益更重要。

然而,布鲁金斯学会的高级研究员阿曼达斯沃特认为,特朗普不会允许约翰逊利用任何优势,也不会在约翰逊不做出任何重大让步的情况下签署贸易协定。

特朗普政府暗示,它计划采取强硬路线,尤其是在农产品方面。庞贝说:“我确信农业部门将会非常困难。我们的要求和其他谈判一样。每个人都需要对竞争开放和诚实。我们需要确保彼此不会以食品安全为借口,试图保护某个行业。”

但英国官员坚称,这两个版本的贸易协定都不会解决政治敏感问题,包括放宽农业进口标准,允许美国农民向英国出售从氯化鸡到转基因作物的一系列产品,以及允许美国制药和医疗保健公司进入英国国民健康服务体系市场。

对英国来说,这些要求与“哪壶不开,哪壶不提”没什么不同。在农业方面,当《第一财经记者》早前采访英国农民联盟(NFU)时,他发现英国正在对农产品实施世界最高标准的生物安全和动物福利。如果降低进口农产品的标准,最终将导致该国目前农业状况的瓦解,甚至重演2001年英国爆发牲畜手足口病和屠杀600万头牲畜所造成的混乱。

美国要求美国药品和医疗设备的完全市场准入,这意味着改变英国国民保健服务的价格限制,增加英国药品的成本。根据经济合作与发展组织(经合组织)提供的数据,英国医疗保健的平均年支出为2892英镑,而美国为7617英镑。正如欧洲改革中心的高级研究员萨姆劳所说,英国国民保健服务是“不可触及的禁区”。

面对这些“硬骨头”,一些分析人士指出,华盛顿的最佳选择是与英国达成有限的“第一阶段”协议,这可能不需要美国国会的批准。罗伊认为,这样的协议将为约翰逊和特朗普提供短期政治胜利,尤其是在特朗普面临连任竞选考验的时候。

阿什伍德告诉第一财经新闻,尽管达成贸易协议有困难,但英国将在未来几年与美国建立更紧密的关系,因为它正试图在国际体系中找到一个新的位置。

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